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“嫦娥奔月第四季” 带你看看月球背面到底什么样?

12-18 19:45  来源:科普中国  阅读:129

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从古至今,人类从未停止过对宇宙的探索。12月8日2时23分,我国在西昌卫星发射中心用长征三号乙运载火箭成功发射嫦娥四号探测器,开启了月球探测的新旅程。据了解,它的目标是开启人类首次月球背面软着陆探测之旅。那么,月球背面到底什么样?人类为什么要探索月球的背面呢?

乍一眼看上去,月球背面这张“面孔”并不漂亮,像是一张“麻子脸”,其陨石坑的数量比月球正面要多得多,放眼望去随处可见,密密麻麻的。月背的“皱纹”也多,布满了沟壑、峡谷和悬崖。另外,月背还有几处巨大的“痤疮”,暗斑中的物质与月面的普通物质相比有着很大的不同,这种现象似乎能够说明月球背面由于毫无遮拦地暴露在太空里,遭遇了大量天体的直接撞击。

那么,人类为什么要探索月球的背面呢?由于月球绕地球公转的周期与月球自转的周期相同,所以月球总有一面背对着地球,这一面称之为月球背面。因此,人类在地球始终无法看到月球的背面,虽然此前已经发射了100多个月球探测器,其中还包括65个月球着陆器,但仅有不载人的环绕月球轨道器和载人的阿波罗号曾看到过月球背面。据中国科学院月球与深空探测总体部主任邹永廖介绍,嫦娥四号首次在月球背面着陆和就位巡视,这是创造历史的重大成就。

此外,探索月球背面还有一个重要原因,即开展低频射电天文观测。邹永廖解释,这一目标是天文学家梦寐以求的,可以填补射电天文领域上在低频观测段的空白。由于地球电磁环境的原因,在月球正面开展低频射电观测效果很不好。月球背面的电磁环境非常干净,为开展空间科学领域最前沿的低频射电天文观测与研究提供了理想场所。如果一切顺利,嫦娥四号探测器后续将经历地月转移、近月制动、环月飞行,最终实现人类首次月球背面软着陆,开展月球背面就位探测及巡视探测。

本文由钱学森空间技术实验室副主任刘乃金研究员进行科学性把关。


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